Waarom kan er nu plots wel een belastingverlaging ?

Die vraag is nergens gesteld en door het Schepencollege naar buiten uit tenminste ook nooit bij een of andere beschouwing meegenomen.
Er was nochtans reden toe.
Immers, de burgemeester heeft altijd Рen meerdere malen Рmet nadruk gezegd dat er pas een belastingverlaging zou (kunnen) komen als daadwerkelijk zou blijken dat de eventuele m̩̩rkosten van de politiehervorming in de zone VLAS door de federale overheid gecompenseerd worden.
Is dit dan gebeurd? Waren of zijn er geen meerkosten?
Niemand die het weet. De burgemeester rept er niet meer over.
We kunnen enkel constateren dat de dotatie aan de politiezone van ca. 11,6 miljoen in de loop van de jaren niet sneller is gestegen dan de inflatie. (De stadspolitie kostte vroeger trouwens verhoudingsgewijs ongeveer evenveel.)
Toen de gemeenteraad van 13 december 2004 het tarief van de aanvullende personenbelasting (APB) van 8,5 naar 7,9 procent terugbracht kwam de burgemeester met geen woord terug op zijn vroeger gestelde noodzakelijke voorwaarde om over te gaan tot een belastingvermindering.

Misschien zijn daar wel redenen voor.
Misschien heeft het Schepencollege eindelijk ingezien dat de fenomenale in 2002 doorgevoerde verhoging van de aanslagvoeten van zowel de onroerende voorheffing (OV) als de APB buiten alle proporties was. (Kortrijk werd hiermee de absolute kampioen van de centrumsteden.)
Tussen 2001 en 2004 stegen de totale fiscale ontvangsten met zowat 27 procent.

Misschien heeft men plots ook opgemerkt dat er nog altijd voor méér dan 3 miljoen ongebruikte trekkingsrechten beschikbaar waren. (Ze moeten dit jaar opgesoupeerd anders is men ze kwijt.)

Het is ten andere ook zo dat de hogere overheden met steeds meer geld over de brug komen.
Zo brengen het Gemeente- en Stedenfonds de stad dit jaar 978.557 euro méér op dan vorig jaar.
En van de Eliaheffing verwacht men nu bijna 2 miljoen.

Overigens mag niet worden vergeten dat het stadsbestuur twee geheel nieuwe belastingen heeft ingevoerd. Van de belasting op publiciteit verwacht men 950.000 euro. En van de belasting op niet-bebouwde gronden 250.000 euro.

Met andere woorden: de mininkomsten veroorzaakt door de tariefverlaging van de APB zijn of zullen ruimschoots gecompenseerd worden.
Die minontvangsten APB doen zich pas voor in 2006 en zouden dan ongeveer 1,7 miljoen euro bedragen.
Niet dat dit nu perse moet, maar de stad heeft zich met de belastingvermindering absoluut geen pijn gedaan.

Shocking news uit de gemeenteraad (1)

Al in de vorige bestuursperiode heeft de gemeenteraad een waarlijk goede gewoonte aangenomen.
Beslist werd om voortaan telkenjare een speciale zitting te wijden aan de bespreking van de diverse begrotingen. Nog wel over twee avonden gespreid! Kwestie van serieus werk te leveren.
De eerste avond werd dan telkenjare voorbehouden aan de zogenaamde “algemene beschouwingen”. Sommige fractieleiders hielden dan een speech van een half uur. Allemaal heel boeiend. Gewezen journalist Gerrit Luts noemde dit “het koninginnendebat” en ruimde daarvoor in “Het Nieuwsblad” alvast een hele pagina.
De tweede avond ging dan traditioneel over de artikelsgewijze bespreking van de begrotingen.

Zoals gezegd: een goede zaak.
Want voordien duurden zo’n begrotingsdebatten tot een gat in de nacht, en als algemene regel kan men stellen dat gemeenteraadsleden – net als gewone mensen – na 22 uur helemaal tureluurs worden. (De zittingen starten om 18 uur.)
Eind 2003, met de begrotingspreking voor het jaar 2004, is daar verandering in gekomen.
Onder impuls van de voorzitter van de Raad (dat is de burgemeester) schoten de “algemene beschouwingen” zodanig vlug op – iedereen moest nog ergens naar een receptie – dat men nog dezelfde avond kon beginnen met de artikelsgewijze bespreking van de diverse begrotingen.
Maar niemand van de raadsleden was daar eigenlijk al echt op voorbereid. Sommigen hadden traditiegetrouw niet eens al hun documenten of voorbereidingen bij.
Er viel dus niets meer te vertellen en de vergadering werd tot genoegen van velen op een redelijk uur opgeheven.
In december van vorig jaar (begrotingen 2005) werd de traditie helemaal overboord gegooid, en elk protest van de gemeenteraad bleef daarbij uit. (Men gewaagde zelfs van een goede besparing: één gemeenteraad kost zowat 200.000 frank.)
Op 13 december 2004 werden op één avond niet minder dan twee gemeenteraden tegelijk gehouden. Met een totaal van 97 agendapunten en nog 6 bijkomende vragen en voorstellen.
Om te beginnen was er dus de “gewone” maandelijkse raadszitting met een agenda die op zichzelf al zwaar genoeg was om er een hele avond aan te wijden.
Enkele punten daaruit ter illustratie: een nieuwe heffing op onbebouwde percelen, stedelijke premies ter bevordering van de woonkwaliteit, het BPA “Groen Lint Zuid”, het project VISP (geen mens die weet waarover dit gaat), een studieopdracht voor het verbouwen van de fabriek Desmet-Dejaegher, het ontwerp voor een skatebowl, diverse wegen- en rioleringswerken.
Genoeg agendapunten dus om een avondje mee door te brengen.

Daarnaast was er zoals gezegd nog de “speciale” gemeenteraad over de begrotingen.
Wat wordt in zo’n zitting dan zoal besproken?
*
Bijvoorbeeld het jaaractieplan 2005. (Dit jaaractieplan werd pas ter zitting aan de gemeenteraad overhandigd. Niemand kon dit plan dus vergelijken met de begroting. En een gemeenteraad zonder de nodige documenten is ongeldig.)
*
Bijvoorbeeld het verslag over het bestuur en de toestand der stadzaken voor het jaar 2003.
(Dat is een boek van 600 bladzijden.)
*
Natuurlijk ging het ook over de stadsbegroting 2005, plus de gemeentebelastingen en retributies en het bijhorende financieel meerjarenplan.
*
Ook het OCMW-budget 2005 stond op de agenda met alweer het bijgaande meerjarenplan.
*
Verder nog de begroting van het Parkobedrijf.
*
De dotatie aan de politiezone VLAS. (Zowat 11 miljoen euro.)
*
En tenslotte ook nog de statutenwijziging, de begrotingen, de beheerscontracten en de jaarplannen van 11 gemeentelijke VZW’s. Dat gaat ook over miljoenen.

Tja.
Zelfs een leek in het vak zal kunnen inschatten hoe hoog de opeengestapelde dossiers van zo’n gemeenteraad dan reiken. Als u zegt ” tussen één en twee meter” bent u er niet ver naast.
Maar geen leek zal kunnen vermoeden hoe lang die gemeenteraad van 13 december 2004 heeft geduurd.
Van zes tot kwart na elf!
“Gewone” gemeenteraden duren soms langer.
Nog een geluk dat het Vlaams Blok zijn mond niet heeft opengedaan.

P.S.
Weet er iemand of het College van Burgemeester en Schepenen al of niet voorstander is van korte raadszittingen?

Het blijft wachten op een nieuwe Gerrit Luts

EEN WOORD VOORAF BIJ DEZE NIEUWE EN EERSTE WEBLOG
OVER DE KORTRIJKSE POLITIEK

Voor de jongere lezer onder ons misschien eerst even dit.
Gerrit Luts was tot eind 1999 de alom gewaardeerde Kortrijkse correspondent van
“Het Nieuwsblad”. Zijn stukken waren waarlijk onmisbaar voor wie de Kortrijkse politiek ietwat ernstig van naderbij wou volgen.

Voor een beetje attente Kortrijkse burger is het al geruime tijd duidelijk dat de plaatselijke media het inzake politieke nieuwsgaring bijna geheel laten afweten.
Paradoxaal genoeg zijn onze journalisten zich daar zelf terdege van bewust. Sommigen betreuren dit werkelijk en leggen zich ongaarne neer bij de richtlijn die hen sinds jaren al door de Brusselse of Roeselaarse hoofdredacties is opgelegd.
Het nieuwe voorschrift dat vanuit de hoofdkwartieren gedicteerd is aan de plaatselijke correspondenten (overigens over heel Vlaanderen) luidt namelijk: breng zoveel als mogelijk nog louter “human interest”. Zeg maar: koetjes en kalfjes.

Vandaar dat u uit de plaatselijke media zowat alles kunt vernemen over bijvoorbeeld een groepje fietsers uit de streek dat helemaal tot in Scandinavië is geraakt. Wie de plaatselijke media volgt slaat ook iedere dag opnieuw de angst om het hart. Overal woeden er branden, worden inbraken gepleegd en gaan wagens over de kop. (Maar een bericht over het nieuwste record ajuinschillen maakt dan weer alles goed.)

Taak van de journalistiek is het brengen van informatie, het geven van duiding en leveren van kommentaar.
Op ieder van deze terreinen schieten – op politiek gebied althans – de plaatselijke media tekort.
Inzake pure berichtgeving wordt KLAKKELOOS weergegeven wat het Kortrijkse stadsbestuur heeft gebrieft.
Onderzoeksjournalistiek en opinie is er gewoon niet meer bij. (Naar verluidt ook omwille van kostenbesparing. Een redacteur kan geen dagen uittrekken om bijvoorbeeld de stadsbegroting uit te pluizen. Dan verdient hij al die tijd niets.)
En met het geven van kommentaar zijn onze Kortrijkse journalisten zéér op hun hoede.
Want zo’n persjongen die het zou wagen om een klein beetje al was het maar afwijkende en nog geeneens kritische opinie te spuien mag zich vanwege het stadsbestuur stante pede aan een weliswaar stille maar toch overduidelijke wenk verwachten. Ook boven zijn eigenste kop heen. Rechtstreeks naar het hoofd heen.
Vandaar dat het tijd wordt om een weblog te starten over het reilen en zeilen in de Kortrijkse politiek.
Bedoeling is om – buiten en boven de partijpolitiek! – de lezer te berichten over zaken en vooral over achtergronden die zelden of nooit ter sprake komen in de lokale media.
Verwacht geen roddels of zo. Dit wordt wel degelijk een dorre krant.

De weblog is te bereiken op: http://users.skynet.be/kortrijkwatcher.
Men zegge het voort.

Frans Lavaert
Begijnhof 10
8500 Kortrijk

Weblog over het reilen en zeilen in de Kortrijkse politiek door Frans Lavaert