Category Archives: gemeentefinanciën

Begroten is een kwestie van optellen en aftrekken

Aldus gewezen minister van begroting, Johan Vande Lanotte.
Intussen hoorden we op radio Donna dat Freya, de kersverse federale minister van begroting en voormalig schepen van onderwijs te Gent niet weet dat 5²=25.

We zijn een keer aan het tellen geslagen bij de laatste begrotingswijziging van de stad, goedgekeurd in de gemeenteraad van deze maand.
Meer speciaal omtrent de trekkingsrechten die we nog te goed hebben bij de Vlaamse overheid.

Beschouw dit stuk als deel uitmakend van onze sinds lang lopende afschrikwekkende maar educatieve lessenserie voor toekomstige, nieuwe kandidaat- raadsleden die nog van mening zijn dat een zitting van de gemeenteraad een society-gebeuren is, annex een avondje uit.

Sinds begin 2003 is het Investeringsfonds opgedoekt en opgegaan in het Gemeentefonds.
Tevoren genoot de stad van drie fondsen met middelen van de hogere overheid:
het Gemeentefonds, het Investeringsfonds en het SIF. Zelfs SIF-plus. Tegenwoordig zijn die drie fondsen één pot nat geworden, genaamd Gemeentefonds. Alhoewel: het SIF is nu voor een aantal steden (ook Kortrijk) een spaarpot die Stedenfonds genoemd wordt.

De middelen – trekkingsrechten – van het Investeringsfonds die we in 2003 nog niet hadden opgebruikt zijn niet verloren.
Wel is het zo dat de stad nu snel werk moet maken van een bestedingsbeslissing. Want trekkingsrechten waarvoor de gouverneur op 1 januari 2006 nog geen machtiging tot gebruik heeft verleend, vervallen immers definitief.Wat is nu de stand van zaken? Hoeveel trekkingsrechten zijn nog ongebruikt?
Vraag het alleszins niet aan Freya !
Volgens de stadsbegroting 2003 beschikten we begin dat jaar nog over 3,9 miljoen euro. Daarvan zouden we er in dat dienstjaar zelf 3 miljoen van opsouperen. Het saldo zou dan zowat 900.000 euro bedragen. Met andere woorden: we waren goed op tijd bezig met het ledigen van de spaarpot.
Maar recente cijfers van de Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten geven een heel ander beeld. Volgens de VVSG was er te Kortrijk begin 2003 nog 4,9 miljoen beschikbaar.
En nu nog 2,4 miljoen.
Wat is nu de stand van zaken? Hoeveel trekkingsrechten zijn nog ongebruikt?Vraag het alleszins niet aan Freya !Volgens de stadsbegroting 2003 beschikten we begin dat jaar nog over miljoen euro. Daarvan zouden we er in dat dienstjaar zelf 3 miljoen van opsouperen. Het saldo zou dan zowat 900.000 euro bedragen. Met andere woorden: we waren goed op tijd bezig met het ledigen van de spaarpot.Maar recente cijfers van de Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten geven een heel ander beeld. Volgens de VVSG was er te Kortrijk begin 2003 nog miljoen beschikbaar.En nu nog 2,4 miljoen.We slaan nu enkele jaartjes over, anders wordt u helemaal gek.
Volgens de stadsbegroting 2005 was er begin dit jaar nog ca. 3 miljoen beschikbaar uit het Investeringsfonds. En we waren echt van plan om dit allemaal nog dit jaar te verteren.
Want natuurlijk willen we dat geld – dat zomaar op straat ligt – opsouperen voor het te laat is.

Wat is nu de stand van zaken? Hoeveel trekkingsrechten zijn nog ongebruikt?Vraag het alleszins niet aan Freya !Volgens de stadsbegroting 2003 beschikten we begin dat jaar nog over miljoen euro. Daarvan zouden we er in dat dienstjaar zelf 3 miljoen van opsouperen. Het saldo zou dan zowat 900.000 euro bedragen. Met andere woorden: we waren goed op tijd bezig met het ledigen van de spaarpot.Maar recente cijfers van de Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten geven een heel ander beeld. Volgens de VVSG was er te Kortrijk begin 2003 nog miljoen beschikbaar.En nu nog 2,4 miljoen.We slaan nu enkele jaartjes over, anders wordt u helemaal gek.Volgens de stadsbegroting 2005 was er begin dit jaar nog ca. 3 miljoen beschikbaar uit het Investeringsfonds. En we waren echt van plan om dit allemaal nog dit jaar te verteren.Want natuurlijk willen we dat geld – dat zomaar op straat ligt – opsouperen voor het te laat is.Een overzicht van de oorspronkelijke plannen (aanvragen) voor dit jaar.
Voetpaden: 700 (in duizendtallen).
Omgeving Begijnhofpark- Groeningelaan: 700.
Markeplaats: 319.
O.C. Rollegem: 284.
Simon Stevinstraat: 550.
Elfde Julilaan: 500.
Samen ca.3 miljoen. Met andere woorden: alles moest op.

Intussen zijn er begrotingswijzigingen gekomen.
Met heel andere cijfers en bestemmingen voor die trekkingsrechten.
Freya ! Trek maar eens een vierkantswortel hieruit.

De investeringen met trekkingrechten betaald zien er nu zo uit:
Voetpaden: ? Wellicht vervangen door “veiligheid kruispunten” (273 – in duizendtallen)?
Omgeving Begijnhofpark: ?
Markeplaats: 713 (in plaats van 319!)
O.C. Rollegem: 284 (gebleven)
Simon Stevinstraat: 507 (vroeger 550)
Elfde Julilaan: 662 (vroeger 500)
Er is nu een nieuwe straat opgedoken. De Oudstrijderslaan met 292.000 euro.

Begroten is samentellen.
Mijn totaal aan trekkingsrechten voor dit jaar wordt hiermee 2,7 miljoen.
Maar de stadsbegroting geeft 2.488.932 euro aan als totaal.
In elk geval is er nog wat over in kas in het Investeringsfonds. Want we vertrokken – volgens de stadsbegroting althans – begin dit jaar met 3 miljoen.

Maar nu rekent u buiten de waard.
De VVSG geeft geheel andere cijfers voor Kortrijk.
(Om daar inzage van te krijgen op de website van de VVSG moet u het NIS-nummer van de stad kennen. Dat is: 34022.)

Volgens de VVSG had de stad dus begin 2003 nog 4,9 miljoen aan trekkingsrechten beschikbaar.
Daarvan zou 2,5 miljoen zijn opgenomen. Saldo: 2.448.932 euro.
Laat dit nu net het totaal zijn van de voorziene trekkingsrechten in de laatste stadsbegroting.
Maar ik vind zoals gezegd een ander totaal van 2,7 miljoen.
En er was volgens de stadsbegroting begin dit jaar nog 3 miljoen in de spaarpot.

Freya ! Help ons ! Schepen Alain weet het ook niet meer.
Maar geen paniek.
Los van alle cijfers blijft de hoofdvraag: voor welke investeringen zal de gouverneur nog dit jaar kunnen machtiging geven om trekkingsrechten te gebruiken?
Want dat lukt niet altijd hoor.
In maart 2004 werd een aanvraag tot trekkingsrechten van de stad voor het plaatsen van geluidswerende schermen geweigerd.


Kandidaten voor de volgende gemeenteraadsverkiezingen:
blijf scrollen.
En onthoud voortaan de datum: 8 oktober 2006. Uw campagne begint NU.

Wat zal de stad aanvangen met 288 miljoen BEF ?

In nogal wat vorige stukken (archief van 4 tot 7 oktober) werd hier de vraag gesteld wat de stad van zins is te doen met een portefeuille die 242 miljoen Belgische Frank waard is. Dit in het kader van onze verkoop van Electrabel-aandelen aan Suez.
Nu hebben we het wel degelijk over 288 miljoen Frank.
Dat vergt wat uitleg, want straks komt er nog een ander – beetje minder demagogisch – cijfer tevoorschijn.

Als de verkoop doorgaat kan de stad alreeds eind november cash een netto-bedrag van 5.020.335 euro opstrijken, oftewel ongeveer 200 miljoen in franken.
Dat komt zo.

De stad bezit 24.838 Electrabel-aandelen, volgens het huidige bod van Suez ter waarde van 323,56 euro elk. (In 1996 kochten we die aan 172,63 euro het stuk.)
Bruto is de cash-opbrengst hiervan 8.036.759 euro. Van dit bedrag moet nog een schuldenlast t.o.v. Electrabel worden afgetrokken. Min 2.821.608 euro. En een wederbeleggingsvergoeding van 194.815 euro. Eind november incasseren we hiermee zoals gezegd netto-cash 5.020.335 euro.

Bij het overnamebod van Suez krijgen we ook nog 99.354 Suez-aandelen.
Totale tegenwaarde aan 23,70 euro per stuk is: 2.185.792 euro.

ALLES SAMENGENOMEN BESCHIKT DE STAD IN HET OVERNAME-SCENARIO HIERMEE IN GELD UITGEDRUKT OVER 7.206.127 EURO.

MAAR.
Die Suez-aandelen zal de stad evenwel nog niet onmiddellijk verkopen.
Op een bijzondere gemeenteraad van maandag 24 oktober (uitzonderlijk om 19u30) zal het stadsbestuur voorstellen om de Suez-aandelen tijdelijk aan te houden. Later zal men die herinvesteren in het distributie-bedrijf Gaselwest en het transport van gas (Fluxys) en hoogspanning (Elia).

Verder stelt het Schepencollege voor om de beschikbare cash ook aan te wenden om de schulden van de financieringsintercommunale FIGGA te “verminderen“. Schulden die we hebben gemaakt bij het verwerven van participaties in Publi-T (Elia) en Publigas (Distrigas en Fluxys). Voor onze stad bedraagt die openbare schuld ongeveer 460.000 euro.

En nu kijken we even naar het totale scenario.
Dat wil zeggen dat we het niet enkel hebben over de extra-middelen van Suez-affaire zelf maar ook nagaan wat Figga ons nog moet voor dit jaar.
Het totaal aan extra-middelen vanuit Figga loopt dan op tot 10,2 miljoen euro! Dat is de uitkomst van de som verkoop Electrabel-aandelen, inkomsten Figga, reserves Gaselwest, en schulden afgebouwd.

MAAR !
Figga heeft van vroeger nog een tekort van ca. 5 miljoen euro…
Als stad dit tekort helemaal zou delgen krijgen we voor 2006 een totaal uitkeerbaar saldo vanwege Figga van welgeteld 5.061.530 euro.

Allez, dat is ook niet mis.
Nieuwe vraag.
Wat gaat de stad doen met een extra-inkomst van 200 miljoen Belgische Frank?
Zéér benieuwd wat meerderheid en oppositie hierover zullen vertellen in de komende gemeenteraad van 24 oktober.

Marino Keulen, Vlaams minister van Binnenlands bestuur, vindt dat de bijkomende middelen in geen geval mogen gebruikt worden voor courante gemeentelijke werking. Geen sotternijen in het kader van de verkiezingen van 2006! De besteding van de opbrengst moet gaan naar duurzame investeringen of dienen voor de aanleg van pensioenreserves.

Misschien kan de CD&V zijn verkiezingsprogramma van 2000 nog eens herlezen?
Daar was nog sprake van een geheel nieuw open zwembad en 2000 sociale woningen.

Waar is er dit jaar alleszins geen geld meer voor? En waarvoor wel?

Nu de tweede en laatste begrotingswijziging voor 2005 alweer zonder veel misbaar is goedgekeurd in de gemeenteraad kunnen we nagaan waarvoor het stadsbestuur uiteindelijk besloot de portemonnee op de knip te houden. Of juist niet.

In kunstminnend Kortrijk – meer speciaal bij de aanhangers van Buda – zal men toch zijn geschrokken van bepaalde schrappingen. Het budget voor de Secret Gardens (open stellen, heropknappen en verbinden van tuintjes op het Buda-eiland) van 400.000 euro is verdwenen in de mist. En de toelage aan de vzw Buda vermindert met de helft: van 50 naar 25.000 euro. Anderzijds krijgen de nonnen van Buda toch wel hun deel. De erfpacht voor de fabriek Desmet-De jaegher stijgt van 460.000 naar 510.000 euro. Erelonen worden plots 140.000 euro ! En zoals verwacht zal de verbouwing van de Pentascoop meer kosten dan gedacht. Het budget van 2.280.000 euro wordt verhoogd met 400.000 euro.
Voorstanders van de Guldensporenslag krijgen bijna 1 miljoen euro voor het multimediaproject in de Stedelijke Musea. Dat het Vlaams Blok dat maar eens wereldkundig maakt !

Sportliefhebbers krijgen een klap met de schrapping van het budget voor de uitbreiding “fitness” op S.C. Lange Munte (min 400.000). Een verwachte toelage van hogerhand ten belope van 190.000 euro werd niet verkregen. Anderzijds moeten sportliefhebbers niet klagen. Er komt nog een investeringstoelage van 25.000 euro voor de afbraak van de KV-trinune (25.000 euro) en het Guldensporenstadion krijgt er 14.000 euro bij voor de tribune en de huisvesting van de stewards. En Sportplus krijgt een ietwat hogere toelage: nu 125.420 euro.

De jeugd van schepen Lieven Lybeer wordt weer goed bedeeld. De skatebowl die vroeger geraamd werd op 150.000 euro zal 300.000 euro kosten. De vzw Jeugdinfra krijgt 80.000 euro méér. Jeugd Rollegem, Sint-Elisabeth, KSA Adelaars kregen vroeger al plus 175.000 euro. Toelage veiligheid jeugdlokalen: 20.000 euro.

Senioren worden verwaarloosd. De subsidies van 25.000 euro voor telecommunicatie-projecten zijn verdwenen. Arme dutsen daar in die RVT’s.

Inzake sociale projecten wekt het verbazing dat het krediet van 350.000 euro voor aankoop gebouwen (Prado, Zwevegemsestraat, NMBS loods) is geschrapt. Maar daartegenover staat dat het VETEX-gebouw veel geld krijgt: 600.000 euro in plaats van de oorspronkelijke 150.000 euro. En het project Sint-Denijsestraat ontvangt meteen al 1.210.000 euro. Los van de inrichting buurtpark Vandendriesssche die op 105.000 euro. wordt graamd. De sociale diensteconomie (personeelskosten!) wordt nu met 151.000 euro gespijst in plaats van 100.000 euro.
Er is veel geld voorzien voor de aankoop van een gebouw voor kinderopvang: 850.000 euro. (De Gemeenteraad heeft daar geen weet van, kreeg nooit het nieuwe beleidsplan inzake kinderopvang in handen.)

Tiens. De toelage voor starters en leegstand vermindert met 35.000 naar 130.000 euro.
En er zijn onvoorstelbare “prijsherzieningen” : plus 90.000 voor het wijkcentrum Overleie en plus 100.000 euro voor het streekbezoekerscentrum.
Deze totaal nieuwe begrotingspost is ook niet te verstaan: 40.000 euro voor “prestaties communicatie en participatie”. Zou dit kunnen slaan op die serie debatten rondom het Buda-project? (Daar is een geheel nieuwe communicator voor bedacht.)

Dit jaar (bij de eerste begrotingswijziging) zijn er grote bijdragen in kapitaal verstrekt aan het Stadsontwikkelingsbedrijf SOK (250.000) en Parko (250.000). Parko kreeg overigens nog een zgn. “doorgeeflening” van 3,7 miljoen en een investeringstoelage voor de aankoop van de parking Schouwburgplein van 2,3 miljoen.

De stad wordt uitgebreid. Voor de aankoop van Kortrijk Weide is nu nog méér geld voorzien: plus 1,2 miljoen. Tevoren al: plus 1,5 miljoen.

Voor wie het nog wil weten: de investering voor het educatief natuurkundig centrum “De Libel” is nog NIET geschrapt.

HEEFT DE STAD VOOR DIT ALLES NOG WEL GELD GENOEG?
Wel,
de laatste begrotingswijziging geeft aan dat we ons alweer kunnen verheugen op een stijging van de belastingontvangsten met 4,5 miljoen euro.
Het leeuwenaandeel daarvan komt van de inkomsten uit de onroerende voorheffing. Het tarief van die grondlasten steeg van 1.500 naar 1.750 opcentiemen, en de gevolgen daarvan zijn steeds beter merkbaar: nu plus 2,1 miljoen euro.
En dan hebben we nog stijgende ontvangsten voor de belasting op reclameborden (plus 138.000), belasting op de publiciteit (plus 450.000), belasting op terrassen (plus 29.000).
Daarnaast zijn er relatief nieuwe ontvangsten: boetefonds of verkeersveiligheidsfonds (plus 192.000), de Eliaheffing (plus 1,5 miljoen).

Onze burgemeester zegt dat we daar allemaal niets kunnen aan doen. Die sommen stromen zo binnen. Voor de laatste twee voornoemde belastingen (van hogere overheden) geldt dit wellicht, maar voor de overige gemeentebelastingen kan hij de tarieven natuurlijk wel wijzigen of zelfs afschaffen.

Niettegenstaande die stijgende ontvangsten sluiten we met een negatief saldo vooor het eigen dienstjaar. Uitgaven: 100.331.874 euro. Ontvangsten: 98.359.803 euro.
De leningen zijn gestegen met 4,3 miljoen euro.

Het is nu wachten geblazen op de begroting 2006. De laatste vóór de gemeenteraadsverkiezingen.

Een leestip voor potentiële nieuwe kandidaten bij de komende verkiezingen.
Lees wat prof. politicoloog Kris Deschouwer schrijft in “De Standaard” van 15 oktober over democratie en populisme. (Lang stuk!)
Hij vindt het treurig dat bij preselectie (van kandidaten) steeds minder gemaakt wordt op grond van verdiensten en engagement in de politieke strijd en steeds meer op basis van een mogelijkheid om ook na de verkiezingen een zogenaamd “gewone mens” te blijven. Een gewone mens die dan kan aantonen dat politici gewone mensen moeten zijn en dat gewone mensen best allemaal politicus kunnen worden. Er zijn weinig beroepen die zichzelf zo systematisch kleineren en onderwaarderen als de politici zelf in deze populistische tijd.
Voor Deschouwer zouden er best selectieprocedures gehanteerd worden die er juist voor zorgen dat politici geen gewone mensen zijn, maar mensen met eigenschappen die anderen niet hebben.

Laat ons dit afspreken. Als u dit stuk min of meer uit het geheugen kunt opzeggen mag u de lijst trekken, van om het even welke partij. (Bij het Vlaams Blok wordt u evenwel juist om uw kennis van dit artikel geroyeerd.)

Wat zal de stad doen met 242 miljoen BEF ? (3)

Zoals verwacht is hier op de gemeenteraad van maandag laatstleden (12 september) géén antwoord op gekomen.

Raadslid Jozef Vandenberghe (bestuurder bij Figga – de maatschappij die over onze aandelen waakt) en schepen van Financiën Alain Cnudde (die nu weet hoeveel aandelen de stad bezit) hebben gewezen op de complexiteit van het probleem: wat te doen met het overnamebod van Suez op de Electrabel-aandelen die de stad bezit?
Zullen we onze belangen bij Electrabel omruilen voor Suez-aandelen? Onze participatie verkopen en met die berg contanten iets anders doen (opnieuw beleggen in andere activiteiten of investeren in pure stadprojecten) ?
Moeilijk ! Moeilijk ! En door de raadsleden nog minder te begrijpen als beide heren niet in de micro praten.

De grote zelf verklaarde energiespecialist van de CD&V, raadslid en parlementariër Carl Decaluwé heeft alweer besloten om geen woord vuil te maken aan de kwestie.

De burgemeester wist het ook nog niet. Wel drong hij aan op een “collectieve” oplossing voor de betrokken steden en gemeenten. Alle neuzen in dezelfde richting? Zowel de Vlaamse als de Belgische gemeentelijke aandeelhouders? Leuven en Antwerpen ook? Zottegem? (De burgemeester aldaar en ook VVSG-ondervoorzitter wil niet verkopen!)

Tegelijk vond de burgemeester echt wel dat er hierover nog een debat nodig is in de Raad.

Eén Kortrijkse fractie heeft wel de moed gehad om een standpunt in te nemen.
SP.A-raadslid Marc Lemaitre wil onze Electrabel-aandelen cash verkopen. En met de opbrengst ervan Electrabel uitkopen in de gemengde electriciteits- en gasintercommunales. En voorts nog participeren in de transmissienetbeheerder Elia.

(Overigens is het de bedoeling dat het aandeelhouderschap van Electrabel in de distributienetbeheerders al in september volgend jaar tot 30 procent wordt herleid.
Voor aardgas in oktober 2007. Op de duur – in 2018 – moeten de gemengde distributieintercommunales trouwens zuivere intergemeentelijke verenigingen worden. CD&V-fractieleider Filip Santy heeft dit blijkbaar nog niet door.)

Raadslid Marc Lemaitre vertolkte hiermee bij mijn weten nog geen officieel partijstandpunt maar in elk geval wel de mening van hun energiespecialist Bart Martens. De SP.A wil dat de publieke sector de meerderheid verwerft bij transmissienetbeheerder Elia (hoogspanning) en eigenaar wordt van de distributienetten (midden- en laagspanning).
Dat is tenminste duidelijk.
SP.A-schepen Philippe De Coene zal binnen de coalitie met de CD&V in het Kortrijkse College dus dit standpunt moeten verdedigen. Tenzij Vande Lanotte een ander bevel geeft.

Intussen evolueert het Suez-dossier met de dag.
Electrabel en de Vlaamse gemeenten (wie is dat? GeFIN?) hebben zopas een akkoord bereikt over de vorming van één groot Vlaams elektriciteitsdistributiebedrijf, bestaande uit Gedis, Indexis, en het Electrabel-filiaal Netmanagement Vlaanderen.
In het door de burgemeester beloofde debat zal Jozef Vandenberghe, bijgestaan door raadslid Carl Decaluwé, dat allemaal een keer goed moeten uitleggen.
En dan de mythe van de gemeentelijke autonomie moeten laten spelen.

Wat zal de stad doen met 242 miljoen BEF? (2)

Dat we het niet weten !
Zoals hier al aangekondigd (stuk van 7/9) komt die vraag aan bod in de eerstkomende gemeenteraad van maandag 12 september.
Het College van Burgemeester en Schepenen kreeg zopas van Intermixt een bijkomend argument om het antwoord op de vraag te ontwijken. (Intermixt is de overkoepelende organisatie van de Belgische gemengde energie-intercommunales, zoals voor ons Gaselwest.)

Op 6 september heeft die koepel zich nog maar eens gebogen over de vraag wat gemeentelijke aandeelhouders van Electrabel zouden kunnen doen met het overnamebod van Suez.
Er is nog altijd geen standpunt ingenomen, dank zij een nieuwe foef.
Een advies geven aan de gemeenten is op vandaag onmogelijk, zo wordt gezegd. Want, luister goed: er is over dat bod nog geen prospectus beschikbaar. Ja zeg, dat weten we al lang. De goedkeuring van die prospectus is voorzien voor midden deze maand. (En maak ons niet wijs dat Intermixt die nog niet heeft gezien.)
Waarom vergadert Inermixt dan al enkele keren over dit agendapunt?

Het is duidelijk dat er druk overleg bezig is in de Parijse salons.
Intermixt heeft nog een paar problemen ontdekt om op de duur aan de wensen van Suez tegemoet te komen.
Zo kan in sommige gevallen het bestuur van de financieringsintercommunales die Electrabel aandelen van de gemeenten in handen hebben (bij ons: FIGGA) beslissen om in te gaan op het bod, terwijl elders een gemeenteraadsbeslissing vereist is.

En, ingaan op het bod kan misschien ook niet zo maar. Een aandeelhoudersovereenkomst bepaalt immers dat er bij verkoop van aandelen een voorkooprecht geldt voor de andere financieringsintercommunales én voor Tractebel. (Nu moet u weten dat Tractebel een 100 procent Suezdochter is.) Maar: deze verkoopprocedure geldt echter alleen voor een verkoop tegen een beurskoersnotering en daarom niet onmiddellijk bij een bod dat deels bestaat uit cash en deels uit aandelen.

Het wordt nog moeilijker.
Bij een openbaar bod op aandelen zijn de procedures van de Commissie voor het Bankwezen niet onmiddellijk verzoenbaar met de procedures die bij financieringsintercommunales en gemeenten moeten worden gevolgd.
Intermixt vergadert opnieuw op 14 september.

Het wordt waarlijk heel saai op de volgende gemeenteraad.
Zeer benieuwd naarde mening van onze bestuurders bij FIGGA: schepen Guy Leleu en raadslid Jozef Vandenberghe.

P.S.
De deelnemers-gemeenten van Figga hebben in 1996 352.794 Electrabelaandelen gekocht. Daarna nog een keer 4.530. Totaal aankoopbedrag: 60.889.102,40 euro. Eén derde daarvan werd gefinancierd door Gaselwest, de rest door FIGGA.
Maar in 1999 werden er 86.427 aandelen verkocht voor 29.320.405 euro. Gerealiseerde meerwaarde: 14.592.749 euro. Als gevolg van deze verkoop werd de lopende lening bij Fortis terugbetaald voor een bedrag van ca. 9,8 miljoen en bij Gaselwest voor een bedrag van 4,9 miljoen.
De participatie in Electrabel leverde Figga in 2004 een opbrengst op van ca. 4 miljoen uit dividenden.
Allemaal goed om te weten.

(Bron: website VVSG en laatste jaarverslag van FIGGA.)

Wat zal de stad doen met 242 miljoen Belgische Frank ?

Eerst een wedervaren.
Gemeenten die lid waren van een gemengde energie-intercommunale (zoals Gaselwest) hebben in 1996 Electrabel-aandelen gekocht. Zo ook onze stad via de financieringsintercommunale FIGGA.
Aangezien de aankoop gebeurde voor rekening van de individuele gemeenten wordt verondersteld dat iedere gemeente wel weet hoeveel stuks men in portefeuille heeft.

Als Kortrijkzaan-medeaandeelhouder wou ik dat ook wel eens weten.
Alle mogelijke papieren doorgesnuffeld. Verslagen van Gaselwest, FIGGA, stadsbegrotingen en rekeningen, stadsverslagen, notulen van gemeenteraden. In allerhande kasten op zolder bijna tot in de Late Middeleeuwen teruggegaan. Ook heel internet uitgeplozen en ondervonden dat de website van Electrabel in panne lag en dat Intermixt en GeFIN niet eens een website hebben. Nu moet u weten dat Intermixt een overkoepelend orgaan is van de gemengde Belgische energie-intercommunales en GeFIN een adviesorgaan van de Vlaamse gemeenten met Electrabel-aandelen. Besturen die onze 9 of 10 (het is niet helemaal duidelijk) Kortrijkse raadsleden-mandatarissen uit Gaselwest zouden moeten adstrueren over het overnameaanbod van Suez op Electrabel.

Op de Kortrijkse website hebt u natuurlijk niets te zoeken.
Ten einde raad en met de moed der wanhoop heb ik dan maar op 26 augustus een elektronisch briefje geschreven naar de heer Alain Cnudde, schepen van Financiën.
Simpele vraag: kunt u mij even laten weten hoeveel Electrabel-aandelen de stad bezit?
Het antwoord kwam al twee dagen nadien: “Zoals u in de jaarrekening zult hebben opgemerkt is de stad geen rechtstreekse aandeelhouder bij Electrabel, indirect via intercommunales wel. Momenteel wordt daar druk onderzocht welke de mogelijke gevolgen zullen zijn van het overnameaanbod van Suez. Natuurlijk is dit heel belangrijke info waar ook wij graag zo snel mogelijk zicht zouden willen op krijgen.

Nu wat uitleg.
De groep Suez, die haar naam te danken heeft aan het bekende gelijknamige kanaal, is een groepering van talloze ondernemingen, waaronder Tractebel en de Generale Maatschappij van België. Kort geschetst: het is de 10de grootste elektriciteitsproducent ter wereld, de 6de gasproducent en een belangrijke internationale speler inzake omgang met afvalwater.
Suez was al meerderheidsaandeelhouder bij de elektriciteitsproducent Electrabel. Minderheidsaandeelhouders zijn o.a. personeelsleden, particulieren en gemeenten (4,65 procent).
Midden september wil Suez een bod doen op de deelbewijzen die de groep nog niet in handen heeft. Dus ook op de gemeentelijke participaties. Met 322 euro cash en 4 aandelen Suez, hetzij 410 euro per aandeel Electrabel.

Gemeenten hebben hun aandelen destijds gekocht voor 172,63 euro per stuk. Tegen een slotkoers van 416 euro zou dit vandaag (17u13) een winst opleveren van 244 euro per aandeel.

Volgende maandag, 12 september, zullen veel gemeenteraadsleden vernemen dat de energiereus Suez méér is dan een kanaal. In de Raad komt er namelijk een vraag aan bod van staatsecretaris Vincent Van Quickenborne. Hij wil weten hoeveel aandelen de stad in bezit heeft en wat men er eventueel mee gaat doen.
Zelf vermoedt het VLD-raadslid dat het zou gaan om 24.838 aandelen.
Indien dit juist is kan dat de stad tegen een koers van bijvoorbeeld 416 euro bij verkoop méér dan 10 miljoen euro incasseren. En we hebben die participatie aangekocht voor ca. 4,2 miljoen euro.
Dat zou een opbrengst betekenen van ca. 6 miljoen euro . Oftewel afgerond naar onder niet minder dan 242 miljoen BEF.

Wat nu ?
Zal de stad ingaan op het overnamebod van Suez?
En indien men overgaat tot de transactie is het nog maar de vraag wat het stadsbestuur met de opbrengst ervan wil gaan doen.
Politiek gezien is het standpunt dat het stadsbestuur gaat innemen van uitermate groot belang.
Het is misschien wel de gewichtigste beslissing ooit van deze aflopende bestuursperiode.
Om het even welke houding men zal aannemen zal die in elk geval op een zeer pertinente manier een bepaalde politieke intentie verraden. Voor heden en toekomst, over de verkiezingen van 2006 heen !
Zal men de aandelen aanhouden? De opbrengst opnieuw beleggen? Schuld afbouwen? De opbrengst gebruiken om Electrabel uit te kopen uit de distributie-intercommunales?
Of méér concreet: het Buda-verhaal financieren? het Sint-Denijsestraat-project versnellen?
Of met dit godsgeschenk publieke WC’s installeren? Belastingen verlagen? Schulden aflossen?

Het zou me dus niet verbazen dat het College op de vraag van raadslid Vincent Van Quickenborne (VLD) de bal terugkaatst en een beetje wil weten wat de VLD in een bestuurscoalitie bijvoorbeeld zelf van plan zou zijn te doen met die eventuele nogal onverwachte miljoenen opbrengst.

Geen sotternijen
Het is opvallend hoe allerhande politieke instanties zich tot op heden op de vlakte houden met hun oordeel over het al of niet verkopen van de aandelen Electrabel.
De hoofdkwartieren van politieke partijen heb ik nog geen richtlijnen zien geven aan hun gemeentelijke mandatarissen. Hier en daar is er wel een schepen of burgemeester die zijn opvatting kenbaar maakt, maar die doen dat blijkbaar in persoonlijke naam en geven tegenstrijdige adviezen. Een niet onbelangrijk SP.A-senator en Vlaams Parlementslid (Bart Martens) waarschuwt voor “sotternijen”: bij verkoop moeten gemeentebestuurders er zich voor hoeden om met de opbrengst nog net voor de gemeenteraadsverkiezingen allerhande zotte cadeaus aan de kiezers te geven of te beloven.
Van Intermixt en GeFIN horen we ook nog niets. Terwijl het toch om een dringende zaak gaat want Suez voorziet al midden oktober de afronding van het openbare overnamebod.
Vlaams Minister van Binnenlands Bestuur Marino Keulen is zich ook nog aan het beraden.

Is Steve er nog ?
De Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG) Рdie zich anders nogal vlug over alles en nog wat uitlaat Рvindt het niet evident om een of andere aanbeveling te doen. VVSG zegt over onvoldoende informatie te beschikken over de bedrijfsmatige kant van de operatie ̩n over de precieze relatie Electrabel-lokale besturen. Tja. Als die vereniging het al niet weet.

Ik verwacht dat het Kortrijkse College in de Raad van volgende maandag zich min of meer zal confirmeren aan wat de VVSG dan wel heeft laten weten aan de gemeentebesturen. Na enig zoekwerk kan men dat allemaal lezen op www.vvsg.be. Een interessant document, goedgekeurd door het VVSG-directiecomité op 29 augustus laatstleden. (Lid daarvan is onze stadsecretaris Geert Hillaert, en in de Raad van Bestuur zetelt schepen Frans Destoop.)

Het College zal een aantal aspecten belichten van de transactie, en concluderen dat het geen gemakkelijke vraagstuk is.

Uiteindelijk worden dit soort van beslissingen ook in de Parijse salons genomen.
Kortrijk kan zich daar natuurlijk van distanciëren, maar dan zal de gemeenteraad wel goed moeten beseffen waarover het gaat: een politiek programma voor de volgende legislatuur goedkeuren.
Alhoewel ! VVSG vindt het nog altijd onduidelijk wie voor een eventuele verkoop de ultieme beslissing moet nemen: de gemeenteraad of de financieringsintercommunale. Voor onze stad is dat FIGGA (distributienetbeheerder Gaselwest), maar elders gaat het om Finea (Imea), Fingem (Intergem), Finilek (Iverlek), Finiwo (Imewo), Ibe (Sibelgas), en Ika (Iveka).

Zou Steve Stevaert zich nog mengen in het dossier??
En Johan Vande Lanotte ? Schepen Philippe De Coene zal zijn oren moeten spitsen.

P.S.
Ja, die opbrengst van 242 miljoen BEF moet wat genuanceerd worden. Om de Electrabelaandelen te kopen zijn indertijd ook leningen aangegaan die bij verkoop vervroegd dienen afgelost. Dit soort moeilijk kommentaar past evenwel eerder op onze in de maak zijnde serieuze website www.kortrijkwatcher.be.
Maar aanstaande maandag krijgen we hierover ook uitsluitsel van onze experts bij Figga en Gaselwest, zijnde schepen Guy Leleu en raadsleden Jef Vandenberghe en Carl Decaluwé.
Schepen Hilde Demedts kan zich na al die tijd ook niet permitteren om zich met WC’s onledig te houden?

Vermoedelijke hoeveelheden bij een verhuis – een nieuw nog ongedefinieerd begrip

Ik verneem dat potentiële lezers de stukken van Kortrijkwatcher een beetje lang vinden.
Hierna wordt in het lang en in het breed – anders verstaat men er niets van – verteld hoe wij, Kortrijkse belastingsbetalers, ertoe komen om zonder het te weten teveel bijdragen aan dit bestuur.

De eindafrekening van de verhuis van diverse stadsdiensten naar het nieuwe stadhuis is binnen.
De oorspronkelijke gunstig bevonden offerte – daterend van oktober 2003 – vermeldde een bedrag van 38.890 euro, exclusief BTW. Die prijsbepaling gebeurde aan de hand van “vermoedelijke hoeveelheden” die moesten weggesleept worden naar de voormalige (aanpalende) Kredietbank.
(Bent u zelf al een keer verhuisd? Wist u af van dit begrip? Of behoort u tot het soort dat niet weet wat er in huis rondslingert?)

In december 2003 werd al vlug geconstateerd dat er verhuisbewegingen nodig waren die de oorspronkelijke “vermoedelijke hoeveelheden” overstegen. Meerprijs: 14.615 euro, exclusief BTW.

In maart 2004 (de verhuis moest dan al lang gedaan zijn) constateert men (de directie “facility” van schepen Jean de Bethune) dat er nog enkele bijkomende verhuisopdrachten nodig zijn, en dit naar aanleiding van een aantal extra interne verschuivingen binnen het oud stadhuis. Een beetje “resterend” meubilair werd ook nog op een centrale locatie bijeengebracht.
Aangezien de verhuisfirma nu toch in de buurt was vond men het een opportuniteit om deze laatste verhuisbewegingen ook aan deze firma toe te vertrouwen. Met de gekende eenheidsprijzen van de oorspronkelijke offerte. Meerkost: 7.103 euro, exclusief BTW.

Totaal: 60.608 euro.
Totaal voor de hele operatie, mét BTW dan: 74.152 euro.
(Marktkramers kunnen dat ook: iets aanbieden voor 39 euro en uiteindelijk 60 euro uit uw handtas toveren.)

Vertel dat maar eens aan die éne verhuisfirma die naïefweg ook heeft meegedongen aan de oorspronkelijke offerte op basis van de “vermoedelijke hoeveelheden”. En het niet heeft gehaald.
(Drie van de vijf aangeschreven verhuisfirma’s hebben geen prijsvoorstel ingediend.)

P.S.
Bij de gunning aan de verhuisfirma werd de gemeenteraad niet betrokken. Het stadsbestuur beschouwde dit als een opdracht van dagelijks beheer. Verhuizen is een dagelijkse kost.

Check the bill, please. Vooral als die eigenaardigheden vertoont. (3)

Eerst een stukje anti-politiek Even voldoen aan uw ongezonde nieuwsgierigheid. Corporate governance ! Hoeveel verdient zo’n gemeentelijke mandataris eigenlijk? In 2004 kregen de burgemeester en schepenen samen effectief 544.040 euro uitbetaald. Gemiddeld iets van 60.000 euro. Maar de burgemeester verdient meer: zoiets als 62.000 euro. De schepenen 75 procent daarvan, en dat geeft ongeveer 47.000 euro. Net als voor federale ambtenaren is er ook vakantiegeld en een eindejaarspremie voorzien. Tenminste als ze een volledige prestatie leveren. De post vakantiegeld in de begrotingsrekening 2004 bedraagt 16.058 euro, en er is voorlopig een niet gebruikt krediet van 8.265 euro. Burgemeesters en schepenen genieten ook van een schoon pensioen. Niet vergeten. Men kan daar dus alhier in het West-Vlaanderen echt van leven, en het zou daarom véél beter zijn voor de stad als onze schepenen hun job voltijds zouden uitoefenen. (Alhoewel, in sommige gevallen juist niet. Bepaalde ambtenaren zijn namelijk heel bekwaam. En dusdanig bescheiden dat ze de schepenen in de poppenkast hun ding laten doen. Geknielde slavenarbeid verrichten ze!) Voor de goede orde vergeten we even de cumulaties. Meer in het bijzonder die van de schepenen. Soms zijn ze ook nog voorzitter van een “intercommunale” (Leiedal), baas van het nieuwe crematorium (nog geen naam) , hebben ze iets te maken met de verbrandingsoven van Harelbeke (IMOG). Of ze hebben een serieuze inbreng bij de VVSG of Dexia. FIGGA ! Vanwaar zij de tijd halen voor al dit soort werkzaamheden is me een raadsel. Het heeft zeker met een soort kunde te maken die een normale ambachtsman (een metser bijv.?) al of niet heeft. EVEN EEN BEETJE NU TOCH ECHTE ANTI-POLITIEK. EEN AMBACHTSMAN (EEN METSER) KENT ZIJN STIEL. EN DAT ZIE JE. ONMIDDELLIJK. EEN POLITICUS KAN ZIJN (ON)KUNDE TOT IN DE LENGTE VAN DAGEN VERDUIKEN. OF DAT POORTJE NU GEMETST IS OF NIET. JE WEET NOOIT OF HIJ EEN BEETJE VOORTDOET – OPSCHIET – OF NIET. DUS BLIJFT U VOOR HEM (HAAR) STEMMEN. (Het is een beetje kromme redenering, maar onze politici weten maar al te goed genoeg wat ik bedoel.) Enkele gemeenteraadsleden uit de meerderheid kennen er ook iets van. Ze worden dan plots plompverloren gebombardeerd tot voorzitter van het OCMW, of zijn onverhoeds heel deskundig in een AZ Groeninge. (Dat is een kliniek!) Of ze zien zich al met een keer geparachuteerd als deskundig ondervoorzittter van uitgerekend … een vliegveld. Of worden in het kader van onderhandelingen over coalitie-vorming stemmentrekker-voorzitter van een huisvestingsmaatschappij. Of weten in het kader van de traditionele afpraken veel en zo niet alles van gas en elektriek (Gaselwest). (Als mij dit soort Peter-principe zou overkomen kon ik niet slapen. Ik zou in de plaats van mijn kiezers nooit de gedachte hebben gehad dat ze mij net daarvoor hadden verkozen. Ken daar niets van.) Gemeenteraadsleden kregen vorig jaar 106.860 euro presentiegeld uitbetaald. Er is een nog niet gebruikt krediet van 41.876 euro. Er waren vorig jaar 22 vergaderingen (gemeenteraden en commissies) en die leveren elk zowat 150 euro bruto op. Eén gemeenteraadszitting kost ongeveer 192.000 BEF, de papieren niet meegerekend, noch de overuren voor ambtenaren. Ziezo, dat was waarlijk eventjes een heel sterk staaltje en alineaatje anti-politiek. Voor mij kunnen mandatarissen niet genoeg verdienen, als ze maar werken. En ietwat meetbaar presteren. En dat is in zeer veel gevallen net niet het geval. (Ik heb het nog altijd over Kortrijk.) Traagheid van bestuur? Slordigheid? Wat me in die begrotingsrekeningen telkens opnieuw verbaasd is de lange opsomming van ontvangsten en vooral uitgaven uit vorige dienstjaren. Dit keer weer zowat 70 bladzijden met een totaal aan achterstallige uitgaven van ca. 17 miljoen (vastgelegd) en toch weer slechts ca. 9 miljoen aangerekend. Je ziet daar dan posten in als bezoldigingen (veel!), huurlasten, en zelfs telefoonkosten van vroeger. (Jammer dat het desbetreffende jaar niet meer wordt vermeld. Die uitgaven dateren soms van heel lang geleden.) Raming versus werkelijkheid In een vroeger stukje hebben we geleerd wat vastgelegde uitgaven zijn. Dat zijn schulden die men moet betalen aan gekende schuldeisers. Die uitgaven zijn geregistreerd in de boekhouding en het Schepencollege heeft ook een beslissing genomen daarover, bijvoorbeeld middels een bestelbon of een contract. Bij de aanrekening van een uitgave gaat de gemeenteontvanger akkoord met de uitbetaling want er is een factuur die juist werd bevonden. Soms zijn er merkwaardige discrepanties tussen de oorspronkelijke raming van een uitgave en de vastlegging en/of de aanrekening. Idem voor bepaalde ontvangsten en vastgestelde rechten daarop. In een vorig stukje gaven we al het voorbeeld van de geraamde ontvangsten inzake sluikstorten: 30.000 euro. Terwijl er slechts 9.600 euro rechten werden vastgesteld. De belasting op reclameborden werd geraamd op 151.962 euro en er is vorig jaar helemaal niets ontvangen. Idem voor de belasting op het plaatsen van terrassen ! Er was hiervoor 26.507 euro aan ontvangsten voorzien en er werd nul euro aan rechten vastgesteld. De horeca kan niet klagen. Aan de uitgavenzijde zien we soms opvallend lage aanrekeningen in verhouding tot het oorspronkelijk geraamde bedrag van de uitgave. De brandweer zou vorig jaar zowat 785.000 euro krijgen voor allerhande investeringen en daarvan is slechts 30.000 euro aangerekend. (Er is wel al veel vastgelegd.) Subsidies aan ondernemingen werden geraamd op 115.000 euro en er is slechts 33.000 euro uitbetaald. Erelonen voor ruimtelijke ordening zouden 720.000 euro bedragen. Er is slechts 92.515 euro aangerekend. Zegt dat niet iets over een zeker tekort aan bestuurskracht? Trekkingsrechten niet opgebruikt Het ergste is wel dat het stadsbestuur veel te weinig gebruik maakt van zijn trekkingsrechten. Dat zijn toelagen van de federale overheid, vroeger bestemd voor rioleringen of wegenwerken. (Nu mag men er van alles mee doen.) Gewoon gratis te krijgen. Men moet daar wel plannen kunnen bij voorleggen, en veel paperassen voor invullen. Voor “verkeer en waterstaat” waren voor 459.000 euro trekkingsrechten voorzien en men heeft slechts 320.000 euro aan ontvangsten kunnen optekenen. Voor afvalwater heeft men zelfs het voorziene bedrag van 540.000 euro gewoon niet gebruikt. Dit jaar is het afgelopen met de trekkingsrechten. Volgens de begroting hebben we nog 3,5 miljoen tegoed ! Geld dat zomaar van straat valt op te rapen! Men moet er zich wel eventjes voor bukken. Een regelrechte schande als dat geld niet wordt opgesoupeerd. Ik eis dan in elk geval mijn belastingcenten terug. Investeringen dienen gerealiseerd En zo zijn we gekomen bij wat we eigenlijk willen vertellen. De burgemeester gaat er telkenjare prat op dat de investeringen op peil blijven, en hij citeert hierbij graag het ronde getal van 20 miljoen. Ik zou van dit investeringsbedrag zeker de doorgeefleningen voor de kerkfabrieken (642.000) en de politiezone (ook… 642.000 euro) aftrekken. We krijgen dat geld trouwens terug. Ook de vele erelonen (zeker 700.000 euro!) mogen er me dunkt uitgehaald worden. Ik hou het dus liever bij een bedrag van bijvoorbeeld 18 miljoen. Voorst moeten we kijken naar wat er daadwerkelijk is gerealiseerd. Volgens de dienst financiën was er vorig jaar voor 21,5 miljoen investeringen gepland. Daarvan is 14,6 miljoen echt vastgelegd zodat de realisatiegraad slechts 68 procent bedraagt. (Vorige jaren werd er voor ietwat meer dan 80 procent gerealiseerd.) Als positivo hanteer ik wat andere cijfers. De geraamde investeringen bedroegen 18,6 miljoen. Daarvan is 13,1 miljoen vastgelegd en slechts 3,6 miljoen aangerekend. (De werken schoten blijkbaar niet vlug op?) En zie: op basis van mijn cijfers kom ik aan een realisatiegraad van 71 procent ! Beter dan wat het stadsbestuur zegt. Zie je wel! (Wie stuurt er dit stukje op naar de burgemeester?) Wat werd er dan NIET gerealiseerd ? Dit is op basis van de begrotingsrekening héél lastig om te achterhalen. Een mankement aan het vigerende en verouderde boekhoudkundig systeem. Minister Marino Keulen zou daar iets moeten aan doen. De namen van de artikels zijn veel te abstract en verouderd. Het stadsbestuur zou hierbij toelichting moeten geven. Je leest bijvoorbeeld dat het bedrag van 100.000 euro voor “buitengewoon onderhoud gebouwen JOC” niet eens werd vastgelegd. Om dit te begrijpen moet je dan de lijst van investeringen uit de begroting raadplegen. Dan vind je na veel geblader en gesakker dat het hier gaat om een rookafzuigsysteem dat dus blijkbaar vorig jaar niet werd geplaatst. Een lastig werk is dat. Het vraagt bijvoorbeeld wel tien minuten tijd om uit te vissen dat de niet-toegekende erelonen ten bedrage van 76.886 euro voor “plannen van aanleg, urbanisatie, studies” slaan op een voorstudie voor De Libel en de Neerbeekvallei. (Voor welke schepen is dit dan een nederlaag?) Maar bij sommige artikels kun je echt niet vinden waarover het gaat. Ik ga maar één voorbeeld geven. Art. 424/843-53 uit de rubriek “verkeer en waterstaat” vermeldt een bedrag van 650.000 euro voor “leningen aan andere overheidsinstellingen”. Dat bedrag is nooit vastgelegd. Onmogelijk te achterhalen waarop dit slaat. We zijn goed bezig. Nog één voorbeeld en dan is het gedaan. Art. 761/725-60 geeft een niet gebruikt krediet aan van 150.000 euro voor “uitrusting en buitengewoon onderhoud gronden jeugdzorg”. Nergens gevonden waarover het gaat. Het zou kunnen dat we moeten gaan kijken naar een of andere begrotingswijziging. Maar zo kunnen we tot overmorgen bezig blijven. En dan is er gemeenteraad. De schepen van Financiën Alain Cnudde moet het dan maar een keer uitleggen. Werk aan de winkel bij agendapunt 1.17.

Check the bill, please. Zeker als die hoog oploopt. (2)

De pas verschenen begrotingsrekening van 2004 (zie nog vorig stuk) laat zien dat de stad voor het eerst in de geschiedenis de kaap van de 100 miljoen euro aan ontvangsten daadwerkelijk heeft overschreden. Is dit dan méér dan 4 miljard oude franken? Dat kan niet. Om tot aan een miljard te tellen heb je al minstens dag en nacht 33 jaar nodig.

Een historische mijlpaal.

Voor de uitgaven zijn we nu (2004) nog niet zover, maar die kaap van honderd miljoen aan uitgaven komt gegarandeerd wel in zicht in het verkiezingsjaar 2006.
Meer dan de helft van die ontvangsten komt rechtstreeks uit onze zak, via de Kortrijkse gemeentelijke belastingen en retributies.
U bent het weeral vergeten. In 2002 heeft het stadsbestuur de tarieven van de aanvullende personenbelasting (APB) en de onroerende voorheffing (grondlasten of OV) fenomenaal verhoogd. Normaal gezien doet men dit onmiddellijk na de verkiezingen, maar de “sossen” waren even tegen.
Inzake APB betaalde in 2001 elke inwoner van de stad nog 181 euro per kop. In 2004 is dit dus 262 euro geworden. De OV steeg in diezelfde tijdspanne van 261 naar 289 euro per kop.
In het totaal betaalden we vorig jaar aan belastingen én retributies elk afzonderlijk (baby’s inbegrepen) gemiddeld 667 euro. Men kan daar iets mee doen.
Er zijn veel mensen die dat gewoon niet kunnen geloven.

Proef op de som
U kunt nu echt een keer uw laatste aanslagbiljet bekijken. (En dat slaat dan waarschijnlijk nog op de inkomsten van 2003.)
Onderaan bij de berekening van die aanslag zie je daar staan “belasting staat“.
Het bedrag hierbij vermeld is bijvoorbeeld – ik zeg maar iets – 7.058 euro.
Voor de gemeentebelasting APB wordt die som vermenigvuldigd met de Kortrijkse aanslagvoet van 8,5 procent. (Vóór de belastingverhoging: 6,5 procent.)
Wat geeft die APB dan? Op basis van diezelfde staatsbelasting? Afgerond: 600 euro.
Ja maar, zegt u nu: dat is toch nog geen 667 euro? Wel neen, stupid. Je bent immers nog voor enkele tientallen euro gaan sporten of documenten bij de stad gaan ophalen. En daar heb je nog 67 euro aan retributies voor betaald. Begrijp dat nu toch een keer!

Waar gaat uw geld naartoe?
In de financiële verslaggeving bij de begrotingsrekening 2004 staat er weer een leuk en informatief tabelletje.
Eigenlijk zou men dat gerust kunnen publiceren in de Stadskrant. Kortrijkzanen houden wél van dit soort cijfergegevens. Zeker als er dan nog een keer vergeleken wordt met vorige jaren en andere centrumsteden.
De onvolprezen dienst financiën van de stad berekent ieder jaar hoeveel we per inwoner netto betalen aan diverse bestuursdomeinen. Het gaat hierbij wel te verstaan over “gewone uitgaven”. Dat wil zeggen: de investeringen zijn buiten beschouwing gelaten.

Per inwoner torsen we een “openbare schuld” van 159 euro. In 2003 was dat nog 155 euro.
(Later meer hierover.)

Het meeste geld hadden wij met zijn allen vorig jaar over voor “politie en justitie”: 155 euro per inwoner.
De burgemeester vond vroeger dat de kosten voor de politiezone VLAS te weinig werden gecompenseerd door de federale overheid, maar de laatste tijd zijn die klachten geheel verstomd. Met recht: de stijging van de netto-kost tot de dotatie (in 2004 ging het om een bedrag van 11 miljoen) overschrijdt de inflatie niet. (Het was ten andere ook niet nodig om die waanzinnige en dure camerabewaking op het Schouwburgplein te installeren.)

In dalende volgorde betaalt iedere Kortrijkzaan verder individueel 145 euro aan de sector “sociale zekerheid en bijstand”.
In feite gaat het hier praktisch enkel over de dotatie aan het OCMW. Stad besteedt in vergelijking met andere centrumsteden traditioneel veel geld aan het OCMW. In 2004: 10,7 miljoen. In de jaren 2001-2002-2003 was dat nog 7,1 miljoen.
Wie daar een beetje kanttekeningen bij maakt is in de ogen van schepen en gewezen OCMW-voorzitter Frans Destoop gewoon een zeer slecht mens. Men moet evenwel geen rechtse rakker zijn om in te zien dat het OCMW volkomen is vergeten wat zijn kerntaken zijn. Daarbij zitten er daar in de kantoren ook nog potverdeerders. Luxe-paarden. Niemand die daar nog over klapt.
(Allochtonen zeker niet.)

“Volksontwikkeling en kunst” krijgt alhier traditioneel ook veel centen van ons allen:
vorig jaar 118 euro per inwoner. Al gaat u naar de Schouwburg of niet. Dat is solidariteit, moet u weten.
Het stadsbestuur gaat daar ook al jaren heel fier over. Sinds de Bethune senior. Kortrijk is rijk aan culturen. Bestuurders vergeten er dan wel aan toe te voegen dat deze rubriek niet enkel op cultuur slaat maar ook op sport en zelfs op allerlei vormen van groenaanleg en andere milieupolitiek.

Aan “verkeer-wegen-waterlopen” gaven wij Kortrijkzanen vorig jaar elk 92 euro. In gewone dienst wel te verstaan. Dus zonder de onvoorstelbare investeringen die schepen Leleu ons voorspiegeld. In 2003 sloegen die “gewone” uitgaven per persoon nog op 77 euro. Dit jaar en het verkiezingsjaar 2006 zal heus wel een nieuw record opleveren. Leleu heeft geld zat. Weet waar het te halen.

De “eredienst” doet het hier ter stede ook nog altijd beter dan elders: 15 euro geven wij aan de kerkfabrieken, of we nu ter kerke gaan of niet.

Over de “personeelskosten” wil ik nu voor een keer niet zagen. Die gasten-ambtenaren beginnen me nu graag te zien. Zo zie je maar hoe een onafhankelijke Kortrijkse watcher kan evolueren. Ben nu wel beetje beschaamd.

Prestaties
De term “prestaties” behoort echt tot het jargon van de gemeentefinanciën.
Men bedoelt daarmee de ontvangsten van de gemeentediensten voor door hen verrichte diensten of geleverde goederen. Bijvoorbeeld een opbrengst van verhuringen. Een terugbetaling kosten werken voor derden.
Burgemeester laat zo nu en dan eens uitschijnen dat die ontvangsten niet overdreven zijn, zelfs stagneren of achteruitgaan. Dat is gewoon niet waar. Maar de aanstekelijke gratispolitiek wil hij zich in een zwak moment soms ook eens eigen maken.
Daar horen we intussen ook niet zoveel meer van.
In de rekening 2004 zijn de ontvangsten terzake zelfs weer hoger dan geraamd: 2,5 miljoen tegenover 2,1. En ze stijgen telkenjare. Nou ja, ik weet het. Dit jaar 2004 nu voor een keer niet, maar dat is me dunkt te wijten aan het feit dat het OCMW de poetshulp heeft overgenomen.
Ben niet zeker, maar als het Schepencollege het dan maar een keer GOED uitlegt is iedereen tevreden.

P.S.
Dit laatste is niet gebeurd in de gemeenteraad van mei 2005. Wat dacht je?

Check the bill, please! (1)

Zoals gewoonlijk komt in de gemeenteraad van mei de begrotingsrekening van het vorig jaar ter sprake.
Dat is altijd een heel interessant document, want men kan daaruit afleiden wat het stadsbestuur uiteindelijk en concreet in dat jaar heeft uitgericht met ons belastinggeld.
Een begrotingsrekening is namelijk een cijfermatige weergave van de werkelijk verrichte ontvangsten en uitgaven gedurende het afgelopen dienstjaar (nu dus 2004).
Het gaat om naakte, juiste cijfers van wat men “vastgelegde” rechten en uitgaven noemt.

Zo’n rekening is dus een spiegel van het gevoerde beleid:
ze geeft aan in welke mate het uitgetekend begrotingsprogramma van dat jaar in werkelijkheid werd gerealiseerd.
De begroting van datzelfde jaar daarentegen is een raming, een schatting van de te verwachten ontvangsten en uitgaven.

Een concreet voorbeeld.
Voor 2004 verwachtte (begrootte) het stadsbestuur inzake belastingen op het sluikstorten 30.000 euro.
De schepen van milieu heeft blijkbaar deze hoop moeten laten varen.
Want in de rekening zien we nu dat de zgn. vastgestelde rechten slechts 9.606 euro bedroegen. Vastgestelde rechten zijn de erkende vorderingen. De gelden die met zekerheid door Kortrijkzanen aan de stad verschuldigd zijn, ongeacht of deze vorderingen al of niet daadwerkelijk werden geïnd.
Als “spiegel van het beleid” kan men hier bijvoorbeeld uit afleiden dat de milieudienst inzake het onderscheppen van sluikstorten niet kort op de bal speelt. Of dat er minder aan sluikstorten wordt gedaan. Kan ook. U mag kiezen en gemeenteraadsleden kunnen in onze naam maandag aanstaande 9 mei als ze nog tijd vinden om uitleg verzoeken.

Nog een voorbeeld, nu aan de uitgavenzijde.
Voor 2004 bedacht het stadsbestuur de kerkfabrieken voor zijn gewone uitgaven een cadeau te geven van zowat 1.216.000 euro. Bijna alles daarvan werd vastgelegd.
Er zijn namelijk verbintenissen (een bestelbon bijvoorbeeld) aangegaan voor ca. 1.205.300 euro. Maar in dat jaar is er “slechts” een aanrekening (uitbetaling) gebeurd voor een bedrag van 1.203.700 euro. Er is dus een klein niet gebruikt krediet van zowat 10.000 euro.
De rekening is hier weer een “spiegel van het beleid”: de schepen van kerkfabrieken zorgt goed voor de clerus en is een stipte betaler. Of omgekeerd: de kerkfabrieken worden goed gerund.

Zo’n begrotingsrekening is een boek van 365 pagina’s.
Maar dat is nog niet alles. Bij die rekening is er nog een financiële verslaggeving van 44 bladzijden.
U hebt intussen al begrepen dat gemeenteraadsleden dezer dagen best niet gestoord worden.

En dan is er nog de jaarrekening. 200 bladzijden !!
Dat is nog wat anders.
Te vergelijken met de boekhoudkundige documenten die men in bedrijven opmaakt.
Een jaarrekening bestaat uit drie delen.

Je hebt eerst de balans: een weergave van de bezittingen van de stad en de schulden.
De stad bezit bijvoorbeeld voor ca. 18 miljoen aan niet bebouwde gronden en terreinen.
En bij de passiva zien we een eigen vermogen ten belope van bijna 240 miljoen.

Het tweede deel van de rekening heet de resultatenrekening.
Dat is een weergave van de kosten en opbrengsten. Bij een kost (een telefoonrekening bijvoorbeeld) wordt de gemeente armer en het eigen vermogen daalt. Bij een opbrengst wordt de gemeente rijker.
Voor 2004 is er een boni van meer dan 7 miljoen.

Het derde deel van de jaarrekening bestaat uit een uitgebreide toelichting en een hele serie bijlagen.
We vernemen daar dan bijvoorbeeld dat ongeveer 65 procent van het vermogen van de stad bestaat uit eigen vermogen. (Heel raar is dat de “cash flow” dit keer niet is berekend.)

Zo.
De saaie les is voorbij.
Een volgende keer leest u hier met des te meer kennis van zaken enkele opvallende gegevens uit de begrotings- en jaarrekening 2004.
Check the bill !
Haal alvast uw portemonnee maar boven.